Entrevista a Betty Who: ‘Blow Out My Candle’, ‘La que se escapó’

Es una mañana de Midtown como cualquier otra, con turistas, colegas financieros y asistentes personales formando un borrón ocupado de cuerpos en la Quinta Avenida de la ciudad de Nueva York, excepto, en este día, Betty, que se abre paso entre la multitud. Cuando llega a la cuadra de Elblogdemonipeggy, es imposible no verla: luce joyas de plata maciza, gafas de sol, sus mechones rubios platinados característicos y una camisa de media manga azul eléctrico tan brillante que supera al cielo. ella es zumbido. Y no es solo por el café helado con el que llega en la mano (aunque eso puede tener algo que ver con eso). «¡Es del tamaño de mi maldita cara!» exclama, presentando la bebida a medio beber como un trofeo mientras entramos.

Después de registrarse en la recepción (con su nombre legal, Jessica Anne Newham), Betty Who, o Jess, como la llaman sus amigos y familiares, revela por qué está tan emocionada. La cantante y compositora nacida en Australia asistió a una fiesta posterior a Tony’s durante el fin de semana, y las visiones de la noche repleta de estrellas todavía están frescas en su mente. “Empecé la pista de baile. Me responsabilizaré por completo de eso”, dice, sonriendo mientras subimos al elevador. “Era como el primo hermano genial que está borracho en la boda. Es el primero en la pista de baile, y todo el mundo dice: ‘Está loco, ¿no?’ Esa es mi energía”, bromea. Por un momento, Newham parece lista para iniciar los movimientos, pero las cuatro paredes estrechas que nos rodean simplemente no le permitirían brillar a su amplio espacio, por lo que decide no hacerlo. Probablemente sea la decisión correcta. Después de todo, encogerse para encajar en una caja no es algo que le interese en estos días.

Para Newham, los últimos dos años han sido un ejercicio para crear y ocupar un espacio, no solo como artista, sino como la mujer, esposa y amiga que aparece ante los reflectores. Después de lanzar «I Remember», el quinto y último sencillo de su álbum titular, betty, en 2019, Newham hizo una pausa en el lanzamiento de nueva música por completo. Durante ese tiempo, se casó con el fotógrafo Zak Cassar, protagonizó la película de HBO Max. no embarazada y pasó innumerables horas dándose cuenta de cosas («Gracias, Kylie Jenner», bromea), sobre su vida y carrera antes de cumplir 30 años.

Puedo ser yo mismo. Y eso es suficiente.

Como muchos de nosotros, la pandemia proporcionó ese impulso necesario, aunque repentino, para reconectarse con las partes de sí misma que no había tenido la oportunidad de examinar en años. Hubo las típicas incursiones en el hogar y los pasatiempos: Newham, un autoproclamado Gran horneado británico superfan, “se enamoró” de la repostería y clavó las tartaletas de hojaldre portuguesas del programa, los pastéis de nata, pero sobre todo, había otros asuntos más existenciales que abordar. “Durante los primeros ocho meses, estuve bastante desprovisto. No sabía qué hacer conmigo mismo”, recuerda Newham de la biblioteca de nuestra oficina. “¿Quién soy yo sin esto que he estado haciendo durante diez años? No sabía cuál era la respuesta a eso”.

Newham, quien originalmente saltó a la fama después de que su canción «Somebody Loves You» apareciera en un video viral de una pareja gay comprometiéndose, pasó la mayor parte de la última década lanzando una lista constante de sencillos, EP y álbumes entre giras por todo el país. el mundo. Inevitablemente, es un estilo de vida que pide distracción. “Estar en la carretera es un estilo de vida de alta intensidad y te da una gran excusa para no lidiar con las cosas que viven dentro de ti”, dice Newham. En retrospectiva, siempre estuvo «atrapada» en demasiadas cosas para hacer un balance del presente. “Todavía estoy trabajando para saber que no se trata de la zanahoria en un palo frente a ti”, reflexiona Newham. “Esa historia nunca termina. Cuando estás constantemente persiguiendo lo siguiente, siempre estarás insatisfecho. Ahora, realmente estoy tratando de descubrir cómo estar agradecido en este momento, independientemente del resultado, lo cual es mucho más fácil decirlo que hacerlo”.

A veces, permanecer presente parece reducir la velocidad para disfrutar de las cosas divertidas (¡hola, pasteles horneados y fiestas posteriores!), pero para Newham, también significa encontrarse con ella misma exactamente donde está, sin juzgar. «Estoy dejando ir. Cuando algo no se siente del todo bien, no tengo que hacerme sentir mal por eso. No tengo que sentir vergüenza. No tengo que sentirme culpable”, explica. “Si no me gustó un atuendo, no es porque sea un monstruo repugnante. Es como, ‘¡Oh! Simplemente no me hace sentir como yo.’ Entonces, ¿qué hace?

Siento que he estado jugando a disfrazarme en un mundo de mujeres toda mi vida.

“Hay una parte de mí que siempre quiere plumas pegadas a mi cabeza, como Carrie Bradshaw”, agrega Newham, al más puro estilo Libra (más tarde, Newham confirma que es una Luna en Virgo y ascendente en Sagitario). “Es solo tratar de encontrar el equilibrio entre el brillo y el glamour sin dejar de vivir mi verdad y ser la persona que realmente soy en el escenario. ¿Quiero ser esta criatura de otro mundo? ¿O quiero ser yo mismo? En esta etapa de su carrera, Newham está optando por lo segundo, cambiando lentejuelas por jeans en un desfile reciente. “Puedo hacer menos”, dice ella. “Puedo ser yo mismo. Y eso es suficiente.

Estéticamente hablando, Newham adopta una imagen de comodidad, pero eso no significa que esté evitando el estilo. Con seis pies y dos, todavía está encontrando nuevas formas de defender a las reinas altas de una manera que funcione para ella. “Pasé toda mi carrera mirando a mis compañeras e ídolos, mujeres que miden un metro setenta y cinco y pesan 100 libras, y sabiendo que no me parezco a ellas”, comparte. “Tengo que encontrar una manera de hacer las cosas a mi manera en lugar de tratar de fingir que soy algo que simplemente nunca seré”.

¿La clave? «Ropa de hombre», revela Newham. “Siento que he estado jugando a disfrazarme en un mundo de mujeres toda mi vida. Estoy dejando ir todas esas cosas. Ahora, me enfoco en lo que me hace sentir realmente genial y realmente cómoda. Y la forma en que la gente me responde es muy interesante. La gente dirá: ‘Oh, desearía estar usando eso’. ¡Bien, señoras, estoy en algo aquí!”

Imagen: Cortesía de Betty Who.

El próximo capítulo de Newham refleja este cambio de estilo, tanto como músico como presentador de una nueva serie de citas de Prime Video, El que se escapó, que presenta una mezcla de parejas homosexuales y heterosexuales que buscan una segunda oportunidad en el amor. “Me estoy preparando para tener un cambio en mi carrera en cualquier forma que se manifieste”, dice sobre su nuevo papel en el programa, que marcará la primera vez que muchos televidentes la encuentren en sus pantallas de televisión. No importa la respuesta, que, a juzgar por el tráiler, será abrumadoramente positiva, Newham está listo para el viaje. “Tengo cero fuera. Si todo se fue mañana, o si me convertí en la estrella más grande del planeta de la noche a la mañana, esto es todo”, dice, antes de imitar una perspectiva meditativa. “Como, esta es mi taza de café. Ese es mi esposo. Ése es mi perro. Este es nuestro sofá. Esta es nuestra casa. Esta es la vida por la que estoy agradecido”.

Musicalmente hablando, Newham se vuelve hacia adentro en su cuarto álbum de estudio, que los fanáticos pueden esperar para fines de 2022. Su primer sencillo del disco, «Blow Out My Candle», es una balada pop triunfante que la ve criticando a los que la odian y apoyando. confianza en sí mismo sobre sintetizadores nostálgicos de los 80, justo a tiempo para Pride 2022. Si bien la canción marca un nuevo «nivel de vulnerabilidad» para Newham, revela que el resto de las canciones de su próximo disco se sumergen aún más. “Cuando escucho la canción principal del álbum, pienso en mí cuando tenía 11 años, quién es realmente para quien lo escribí”, bromea Newham. “Nueve de cada diez veces, me emociono mucho”.

Está completamente bien cambiar de opinión.

“Estoy tratando de ser lo más vulnerable posible, incluso cuando tropiezo o cuando lo hago totalmente bien. Ambos son válidos”, continúa Newham. “He hablado mucho de eso en mi música, pero tal vez nunca lo sentí por mí mismo. Y ahora, si voy a tratar de hacer que la gente se sienta segura y cómoda, tengo que ser la persona más cómoda en el escenario, creando un espacio para eso”. A Newham le tomó la mayor parte de su carrera darse cuenta de que este tipo de arte de libro abierto es más auténtico para ella, y ahora que lo encontró, no planea dejarlo ir.

Para sus fans, muchos de los cuales son miembros de la comunidad LGBTQ+, Newham espera poder darse el mismo espacio para ser exactamente quienes son, sin límites. “Date un poco de gracia”, dice ella. “Date un poco de tiempo. Sepa que está completamente bien cambiar de opinión. Puedes ser una cosa un día y otra diferente al día siguiente”. Al final del día, ella dice, “ese es tu derecho”.

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